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Q&A – Food Access & Food Security / Preguntas y Respuestas – Aceso a Los Alimentos y Seguridad Alimentaria

Any updates on next phase of Pandemic-EBT?
Maria Gardner – County Social Services: Recently, states have been granted authority, pending federal approval, to provide eligible children P-EBT food benefits for the entire 2020-21 school year. To provide P-EBT benefits for the 2020-21 school year, states must develop and submit a new P-EBT plan for federal approval. The CDSS and CDE are awaiting federal guidance and will be working collaboratively to develop and submit an approvable plan as soon as possible. More information will be shared here as soon as it’s available.

How do I register to process CalFresh and SNAP benefits?
The CalFresh program provides households on limited incomes with a monthly benefit to buy food. Applying is fast and easy at getcalfresh.org/. Or, contact the Foodbank so they can help you- call 805-699-1198 or visit https://foodbanksbc.org/get-help/calfresh/

 

We live in an area that has an abundance of produce, in your opinion what are the top reasons why so many people still go without food?
This is such an important question. Our local food system is designed for an “import/export” model of consumption. Almost all of the fresh produce we consume in our County is imported, and almost all of the fresh produce we grow in our County is exported. David Cleveland at UCSB did important research on this. That seems to be changing with the growth of Farmers Markets and Community Supported Agriculture, though we need to invest in large-scale and diversified food system infrastructure to keep food local. For example, we need much more cold storage and freezer space, more food processing equipment like industrial kitchens that could can, ferment, chop and prepare food for local consumption. This is a priority for the SBCFAN, and we started by developing a County-wide community kitchen scan.

Only ⅔ of eligible CalFresh recipients are actually receiving benefits. What can we be doing to get the word out to those that need the help.
Maria Gardner – County Social Services: If someone you know could use help buying food, encourage them to apply for CalFresh. The application can be completed online in 10 minutes at www.getcalfresh.org (site is mobile friendly).

If you are hosting a community meeting of any kind, or maintain an active social media presence, please consider highlighting the CalFresh program.

Here are materials from the California Department of Social Services that might help. https://www.cdss.ca.gov/inforesources/calfresh-outreach/logos-and-materials

Have you noticed any stigma around using food assistance in the county? How can we or what are we doing to fight the stigma of needing food assistance? How can we normalize healthy/local food being a basic need and right?
Shelby Wild- Route One Farmers Market: There has been stigma around using food assistance, our friends at UC-CalFresh SLO Co-Op Extension did a focus study and identified issues similar to the data we collected in Lompoc. For further specific findings please feel free to email me at [email protected]

Some of the work being done is to make it very clear that ALL are welcome. To meet the community where they are in terms of language, transportation, cultural relevance etc. to normalize accessibility for all. This includes marketing and outreach that really reaches all in a useful and digestible way.

It seems that the most vulnerable populations concerning food insecuirty in SB County are the undocumented farm workers. But the undocumented are not eligible for Cal Fresh. Do any of your programs include the undocumented farm worker or are you restricted by funders to aid this undocumented needy population?
Shelby Wild- Route One Farmers Market: I am not aware of any Government incentives where we could implement this at farmers markets. We have considered implementing a program where community member who self-identify would be granted similar funds, but this would require outside funding that do not currently have.

¿Alguna novedad sobre la próxima fase del EBT de la pandemia?
Maria Gardner – Servicios Sociales del Condado: Recientemente, se ha concedido a los estados la autoridad, pendiente de aprobación federal, para proporcionar a los niños que reúnan los requisitos beneficios de alimentos P-EBT para todo el año escolar 2020-21. Para proporcionar beneficios de P-EBT para el año escolar 2020-21, los estados deben desarrollar y presentar un nuevo plan de P-EBT para la aprobación federal. El CDSS y el CDE están esperando la orientación federal y trabajarán en colaboración para desarrollar y presentar un plan aprobable tan pronto como sea posible. Se compartirá más información aquí tan pronto sea disponible

 ¿Cómo me registro para procesar los beneficios de CalFresh y SNAP?
El programa CalFresh proporciona a los hogares con ingresos limitados un beneficio mensual para comprar comida. La aplicación es rápida y fácil en getcalfresh.org/. O, contacte al Banco de Alimentos para que te ayuden-llame al 805-699-1198 o visite https://foodbanksbc.org/get-help/calfresh/

Vivimos en un área que tiene una abundancia de productos, en su opinión, ¿cuáles son las principales razones por las que tanta gente sigue sin comer?
Esta es una pregunta muy importante. Nuestro sistema alimentario local está diseñado para un modelo de consumo “importación/exportación”. Casi todos los productos frescos que consumimos en nuestro condado son importados, y casi todos los productos frescos que cultivamos en nuestro condado son exportados. David Cleveland de la UCSB hizo una importante investigación sobre esto. Eso parece estar cambiando con el crecimiento de los mercados de agricultores y la agricultura de apoyo comunitario, aunque necesitamos invertir en una infraestructura de sistemas alimentarios a gran escala y diversificada para mantener los alimentos en el ámbito local. Por ejemplo, necesitamos mucho más espacio de almacenamiento en frío y congelador, más equipo de procesamiento de alimentos como cocinas industriales que puedan, fermentar, cortar y preparar alimentos para el consumo local. Esta es una prioridad para la SBCFAN, y comenzamos desarrollando un escaneo de la cocina comunitaria de todo el condado. Vealo aqui.

Sólo ⅔ de los beneficiarios del programa CalFresh que cumplen los requisitos reciben realmente beneficios. ¿Qué podemos hacer para hacer correr la voz a los que necesitan la ayuda?
Maria Gardner – Servicios Sociales del Condado: Si alguien que conoces puede necesitar ayuda para comprar comida, anímalo a que solicite CalFresh. La solicitud puede ser completada en línea en 10 minutos en www.getcalfresh.org (el sitio es amigable con los dispositivos móviles).

Si está organizando una reunión comunitaria de cualquier tipo, o mantiene una presencia activa en los medios sociales, por favor considere destacar el programa CalFresh.

Aquí hay materiales del Departamento de Servicios Sociales de California que podrían ayudar. https://www.cdss.ca.gov/inforesources/calfresh-outreach/logos-and-materials

¿Ha notado algún estigma en torno al uso de la asistencia alimentaria en el condado? ¿Cómo podemos o qué estamos haciendo para luchar contra el estigma de necesitar asistencia alimentaria? ¿Cómo podemos normalizar la comida sana/local siendo una necesidad básica y correcta?
Shelby Wild- Route One Farmers Market: Aquí ha habido un estigma en torno al uso de la asistencia alimentaria, nuestros amigos de UC-CalFresh SLO Co-Op Extension hicieron un estudio de enfoque e identificaron problemas similares a los datos que recopilamos en Lompoc. Para obtener más información específica, por favor, no dude en enviarme un correo electrónico a [email protected]

Parte del trabajo que se está haciendo es dejar muy claro que TODOS son bienvenidos. Para conocer a la comunidad donde están en términos de idioma, transporte, relevancia cultural, etc. para normalizar la accesibilidad para todos. Esto incluye el marketing y la divulgación que realmente llegue a todos de una manera útil y digerible.

Parece que las poblaciones más vulnerables en cuanto a la inseguridad alimentaria en el condado de SB son los trabajadores agrícolas indocumentados. Pero los indocumentados no son elegibles para Cal Fresh. ¿Alguno de sus programas incluye a los trabajadores agrícolas indocumentados o están restringidos por los financiadores para ayudar a esta población necesitada indocumentada?
Shelby Wild- Route One Farmers Market: No tengo conocimiento de ningún incentivo del Gobierno en el que podamos aplicar esto en los mercados de los agricultores. Hemos considerado la posibilidad de poner en marcha un programa en el que se concedan fondos similares a los miembros de la comunidad que se identifiquen a sí mismos, pero para ello se necesitaría una financiación externa de la que no se dispone actualmente.

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